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Tonga: lo que se sabe hasta ahora de los daños tras la erupción y posterior tsunami

La subida del mar se produjo luego de la erupción de un volcán submarino, lo que desató enormes olas en diferentes partes de la costa. Otros países también se han visto afectados. Foto: Picture Aliance.

La subida del mar se produjo luego de la erupción de un volcán submarino, lo que desató enormes olas en diferentes partes de la costa. Otros países también se han visto afectados. Foto: Picture Aliance.

Aunque hay reportes de daños significativos en la nación insular de Tonga, en el Pacífico Sur, tras la masiva erupción volcánica que provocó un tsunami el sábado, los problemas de comunicación han impedido obtener una imagen completa de la situación.

Las autoridades no han confirmado ninguna muerte, pero las comunicaciones están paralizadas, lo que dificulta establecer la escala de la destrucción.

Pero una mujer británica, Angela Glover, murió después de ser arrastrada por las olas, según confirmó su hermano.

A más de 10.000 km de distancia de la erupción, dos personas se ahogaron en una playa del norte de Perú.

La policía peruana informó que en una playa conocida como Naylamp, en la provincia de Chiclayo, en el norte del país, dos mujeres fueron superadas por “oleaje anómalo” el sábado y se ahogaron.

En la propia Tonga se cree que hasta 80.000 personas pueden haber resultado afectadas por el evento, le dijo a la BBC la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja (IFRC).

Internet y las comunicaciones telefónicas en la isla son extremadamente limitadas y las áreas costeras periféricas permanecen aisladas.

“Se han informado daños significativos a lo largo de la costa occidental de Tongatapu, incluidos los centros turísticos y la zona costera del norte de Nuku’alofa”, publicó en Facebook la Alta Comisión de Nueva Zelanda en Tonga, refiriéndose a la isla principal de Tonga.

“Queda una gruesa capa de ceniza en Tongatapu”, agregó.

En particular, hay mucha preocupación sobre la situación en las islas exteriores remotas.

La Fuerza de Defensa de Nueva Zelanda tuiteó que un avión había partido hacia Tonga para “ayudar en una evaluación de impacto inicial del área y las islas bajas”.

Katie Greenwood, de la IFRC en Fiyi, dijo que se necesitaba ayuda con urgencia.

“Sospechamos que podría haber hasta 80.000 personas en Tonga afectadas por la erupción en sí o por la ola del tsunami y la inundación como resultado de la erupción”, dijo.

“Eso fue un shock para la gente, por lo que tenemos cierta preocupación por esas islas exteriores y estamos muy interesados en saber de la gente”, agregó.

Los residentes locales dicen que Tonga parece “un paisaje lunar” tras haber sido cubierta por una capa de ceniza volcánica.

El polvo está contaminando los flujos de agua y ahora mismo el agua fresca se ha convertido en una necesidad, según Jacinda Ardern, primera ministra de Nueva Zelanda.

Las organizaciones benéficas declararon que la ceniza y el humo habían llevado a las autoridades a pedir que los habitantes beban agua embotellada y usen mascarillas para proteger sus pulmones.

Una de las peores erupciones en décadas

El volcán submarino entró en erupción el sábado, escupió una columna de ceniza al cielo y provocó advertencias de olas de 1,2 metros. La erupción fue tan fuerte que se pudo escuchar en Nueva Zelanda, a 2.383 km de Tonga.

Mientras el cielo se cubría de ceniza, varios videos mostraron los atascos de tráfico y cómo muchos huían en autos de las zonas más bajas. Horas después, las líneas de teléfono e internet se cayeron en Tonga, dejando sin prácticamente comunicación a los 105.000 residentes de la isla.

Ardern dijo que se estaba restableciendo la energía en algunas partes de Tonga y que los teléfonos móviles estaban comenzando a funcionar lentamente. Sin embargo, la situación en algunas zonas costeras sigue siendo desconocida.

Incapaces de hablar con sus amigos y familiares, muchos tonganos en Australia y Nueva Zelanda estaban preocupados por su seguridad.

Nueva Zelanda y Australia están enviando vuelos de vigilancia para evaluar el alcance de los daños.

Imágenes de satélite muestran que algunas islas menores han sido completamente sumergidas bajo el agua.

Los expertos aseguran que la erupción del volcán Hunga-Tonga-Hunga-Ha’apai es una de las más violentas en la región en décadas.

La erupción provocó alertas de tsunami en varios países, incluyendo Chile, Estados Unidos y Japón. Algunas inundaciones se reportaron en zonas costeras en California y Alaska.

Necesidad de más estudios

Los investigadores estudiarán para entender la causa de un tsunami que provocó olas no solo en las islas cercanas sino por varias playas alrededor del océano Pacífico.

¿Hasta qué punto fue responsable la propia explosión? Las ondas de presión pueden generar lo que se denomina “meteo-tsunami”.

Otra posibilidad es que quizás el desplazamiento del agua fue resultado de un colapso invisible de parte del volcán debajo de la superficie del océano.

En los próximos días se esclarecerán los hechos cuando se consigan más datos sobre lo ocurrido.

Fuente: BBC Mundo.

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