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Opinión

¿Qué son las COOKIES (en internet) y por qué son algo bueno (y hasta necesario)?

Las cookies son archivos de texto que contienen pequeñas cantidades de información (como el nombre de usuario y su contraseña) que pueden identificar la computadora que los utiliza.

Los datos contenidos en una cookie son creados por el servidor del cual una computadora se conecta a internet; estos datos son catalogados con una identificación que es única entre el usuario y esa computadora.

Así, cuando la cookie es intercambiada entre dicha computadora y la red del servidor que la conecta a internet, ese servidor puede leer la “identificación única” y entiende qué tipo de información es la que le va a ser más apta a ese usuario específico (Kaspersky, 2021).

En otras palabras: Una cookie es una pequeña cantidad de datos generadas por un sitio web y almacenada en un navegador de internet (como Safari de Apple, Google Chrome, Mozilla Firefox y el pionero Microsoft Internet Explorer). El propósito de esta cookie es de “recordar” información acerca del usuario (a través del almacenamiento de datos).

Estos “recuerdos” (las cookies) sirven principalmente para almacenar datos de login (o de inicio de sesión), como son los datos del username (nombre de usuario) y la contraseña en una cookie cada vez que se dé click en la opción “Remember me on this computer” (recuérdame en esta computadora).

Las cookies también almacenan las preferencias del usuario para un sitio web en específico: esto es, un motor de búsqueda (como Google y Yahoo) probablemente almacene ciertos datos respecto a la búsqueda en internet, a través de una cookie; una página web de noticias probablemente utilice cookies para almacenar el tamaño de letra que utiliza un usuario determinado para leer a las noticias, y así sucesivamente.

En consecuencia, las cookies pueden (y en ocasiones lo hacen) almacenar los siguientes datos personales:

  • Nombre
  • Apellido
  • Dirección
  • Email
  • Número de teléfono/celular
  • Lenguaje preferido (para que el usuario lea el contenido de la página web)
  • Configuración de la página web escogida por un usuario

Ahora bien, es importante resaltar que no todas las cookies son malas. Sin esos pequeños almacenes de información, la navegación web no sería tan agradable o eficiente como lo es realmente hoy en día.

Esto ayuda a los usuarios de páginas webs que mejoran así su experiencia en internet; ayuda a los comerciantes, que pueden hacer un seguimiento a las ventas que han realizado, pueden hacer campañas o promociones de sus productos de manera más efectiva y certera, etc.; ayuda a los desarrolladores de las páginas web quienes obtienen valiosa información para personalizar la experiencia de navegación de los usuarios de dicha página web y pueden interconectar la información de las apps y de otras webs utilizadas por dichos usuarios.

En suma, las cookies son una parte normal de la experiencia de navegación en internet y son bastante útiles.

Sin embargo, existen algunas preocupaciones acerca de la Privacidad e Intimidad y lo que una cookie puede o no puede almacenar.

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